科学家复活1亿年前海底微生物!这些细菌一直处于休眠状态

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日本科学家成功复活在海底沉积物中休眠超过1亿年的微生物,使它们能够亿万年后在深海中再次进食甚至繁殖。

据报道,日本海洋地球科学技术厅领导的一个研究小组分析了在南太平洋5700米深处海床上的古代沉积物样本,发现10个种群和亚群的细菌。

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海底沉积物中休眠超过1亿年的微生物

研究小组发现,该区域几乎一直缺乏营养物质,然后对样本进行培养,以帮助微生物从跨越时代的睡眠中诱导出来。令人惊讶的是,他们几乎能够复活所有的微生物。

这项研究成果发表在7月28日出版的英国《自然·通讯》(Nature Communications)杂志上。研究称,这些细菌过去约1亿年在海底一直处于休眠状态,具有非凡的耐久性,可能是地球目前已知最古老生物体。

论文主要作者诸野由己(Yuki Morono)在实验室培养这些微生物557天,为它们提供碳、氮等“食物”,它们竟然开始苏醒、生长和繁殖,并显示出多种新陈代谢活动。

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这些微生物在实验室培养后开始生长

“我们现在知道,海底生物没有年龄限制。”诸野由己解释说,沉积物中的氧气痕迹使微生物能够在几乎不消耗任何能量的情况下存活数百万年。

他说,海底微生物的能级“比表面微生物的能级低数百万倍”,使得这些微生物得以存活。

微生物是地球上最简单的生物体,有些能在高级生物无法生存的极端环境存活。之前的研究已经表明,细菌可在地球上一些最不适宜居住的地方生存,包括在缺乏氧气的海底喷口周围。

诸野由己补充说:“与人类不同的是,微生物的种群按分区增长,所以它们实际上没有寿命的概念。”

南都记者 史明磊

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